Junioren Driedaagse heeft de toppers van de toekomst

Bron: PZC

AXEL - Hoewel de 38ste editie van de Spie Internationale Junioren Driedaagse van Axel pas eind mei plaatsvindt, kan de organisatie nu al pronken met een fraai veld aan deelnemende ploegen. Landenteams, districtsformaties en internationale merkenploegen; de eerste ingrediënten voor het hoofdgerecht zijn aanwezig.

Ieder jaar is het weer een hele opgave voor de mensen van de Junioren Driedaagse om tot een lijst aansprekende ploegen te komen. Niet omdat het moeilijk is om deelnemers te vinden. Integendeel. ,,Er hadden zich weer zo’n vijftig ploegen aangemeld’’, verteld voorzitter Bram Cambier. ,,We hebben echter slechts plaats voor 34 teams.’’
500_pzc.jpg

De organisatie moet dus een strenge selectie maken en ploegen teleurstellen. ,,Maar wij willen natuurlijk een zo sterk mogelijke koers. Wij nodigen niet zomaar iedere ploeg uit’’, legt Cambier uit. ,,Er is een aantal teams dat bijna ieder jaar terugkomt. Daarvan weten we dat ze sterke renners in huis hebben.’’

De verantwoordelijkheid voor het vormen van een mooi deelnemersveld ligt in handen van twee mannen: Honk Pieters (ook secretaris) en Bart Verstraeten. ,,Zij hebben ons nog nooit teleurgesteld’’, deelt Cambier het tweetal een compliment uit. ,,Zij hebben er echt een neusje voor. Ik wil niet zeggen dat ze carte blanche hebben, maar ze hebben wel de vrijheid om een lijst samen te stellen die volgens hen aan de eisen voldoet. Die leggen ze dan weer voor aan het bestuur.’’

Tropische verrassingen

Vorig jaar stond daar een aantal tropische verrassingen op. Renners uit landen die niet zo snel met de wielersport in één adem worden genoemd. ,,Maar daar hebben we nu niet voor gekozen. We zijn écht voor kwaliteit gegaan’’, aldus de voorzitter. ,,We kregen bijvoorbeeld een aanmelding uit Pakistan. Je moet jezelf afvragen of dat bij de koers past. Het is gebleken dat zulke ploegen niet voorbereid zijn op wat ze in Axel kunnen verwachten.’’

Wie wel weten wat ze voor hun kiezen krijgen in de meerdaagse koers voor junioren in Zeeuws-Vlaanderen zijn bijvoorbeeld de landenteams van Duitsland, de Verenigde Staten en Finland. Nederland is er niet bij. ,,Zij geven de voorkeur aan de Nations Cup-wedstrijd in het Franse Morbihan, die hetzelfde weekend wordt gehouden’’, aldus Cambier. ,,Maar met in totaal twaalf ploegen is Nederland goed vertegenwoordigd.’’

Dus zou het zomaar kunnen dat de vaderlandse toppers van de toekomst - de deelnemers zijn allemaal zeventien of achttien jaar oud - tussen 24 en 26 mei door Zeeland fietsen. Zoals ook bekende coureurs als Steven Kruijswijk, Wilco Kelderman, Robert Gesink en Dylan Groenewegen dat ooit deden. ,,Over een jaar of vijf kunnen wij dan écht pronken met de namen die nu bij ons aan de start staan.’’