Er is geen betere leerschool dan de Junioren Driedaagse

Job de Feijter 10-05-19, 07:00 Bron: PZC

HOEK - In aanwezigheid van de Vlaamse wielercommentator José de Cauwer is op het op het Maintenance Value Park de 38ste editie van de Spie Internationale Junioren Driedaagse aangekondigd. Een internationaal deelnemersveld van 175 renners strijdt van 24 tot en met 26 mei om de eindwinst in de Zeeuwse koers, die hoog aangeschreven staat in de wielerwereld. ,,Onze wedstrijd heeft niet voor niets mooie namen voortgebracht”, weet wedstrijdsecretaris Honoré Pieters.

400_j3d.jpg

Davide Rebellin, Thor Hushovd, Tom Boonen, Sir Bradley Wiggins, Niki Terpstra, John Degenkolb en Dylan Groenewegen. Het is zomaar een greep uit de renners die in Axel de basis voor hun latere profcarrière hebben gelegd. ,,Onze wedstrijd is nog steeds enorm populair”, kan wedstrijdsecretaris Honoré Pieters als geen ander beoordelen. ,,Liefst 65 inschrijvingen kregen we binnen, maar slechts 35 teams mogen starten. Het was al met al dus weer een behoorlijke klus.”

De organisatie kampt elk jaar met datzelfde luxeprobleem. ,,Natuurlijk is het mooi dat de wedstrijd zo gewaardeerd wordt, maar de keerzijde is dat we ploegen moeten teleurstellen. Dat is jammer, maar we mogen nu eenmaal maximaal 175 renners laten starten. Je moet dus keuzes maken en dat is niet altijd even gemakkelijk, maar we werken altijd op dezelfde wijze. Vier districtsploegen krijgen altijd startrecht van ons, verder acht Nederlandse clubteams, acht Belgische clubteams en de rest vullen we op met buitenlandse inbreng.”

Zo kom je uiteindelijk aan een deelnemersveld met ploegen van zo’n tien verschillende nationaliteiten. ,,We hebben teams uit Frankrijk, Denemarken, Noorwegen, Duitsland, Groot-Brittannië, de Verenigde Staten en zo kan ik nog wel even doorgaan. Het zijn dus vaak de grote wielerlanden. Onze wedstrijd staat bekend om zijn kwaliteit en dat willen we op die manier graag in stand houden.”

De succesformule blijft ongewijzigd. ,,We beginnen altijd met een rit in lijn, met start en finish in Axel. De renners maken daarin kennis met de kasseien van de Plattedijk. Daags nadien staan twee ritten op het programma, ’s ochtends een tijdrit en ’s avonds een etappe voor de sprinters in Sluiskil. Tot slot hebben we nog een schitterende heuvelrit als spectaculair sluitstuk, in de Vlaamse Ardennen.”

Op die manier is er voor iedere renner wat wils. ,,Dat is de voornaamste kracht van onze wedstrijd. We hebben van alles wat, waardoor de jonge renners met alle facetten van de wielersport te maken krijgen. Een betere leerschool kun je dus niet hebben. Dat zorgt voor prachtige wedstrijden. Bovenal krijgen de toeschouwers de kans om de toekomstige toppers bij de profs nu al aan het werk te zien.”

Dispensatie

Vorig jaar ging de overwinning op de valreep naar de Zwitser Alexandre Balmer. Voorlopig staat zijn land echter niet op de deelnemerslijst. ,,De Zwitserse nationale selectie heeft te laat op onze uitnodiging gereageerd, waardoor er geen plek meer was. Toch hebben we speciaal bij de internatoinale wielerunie UCI dispensatie aangevraagd, hopelijk kunnen zij op die manier dus alsnog hun titel verdedigen.”

Hoe dan ook zullen voldoende toppers uit binnen- en buitenland aan het vertrek staan. ,,Zowat elke ploeg heeft eigenlijk een renner in de gelederen die hoge ogen kan gooien. Verder ben ik benieuwd wat streekploeg Ridley-Hermans Development Team, met de Britten Finley Newmark en Thomas Gloag, hier kan uitrichten. Bovendien hebben we met Rowdy Reunis uit Hulst een talentvolle Zeeuws-Vlaming aan het vertrek staan. We zijn dus wederom klaar voor een schitterende editie.”