‘Junioren Driedaagse heeft een erelijst om van te dromen’

Job de Feijter 21-05-19, 19:30 Bron: PZC

AXEL – Vrijdag gaat de 38ste editie van de SPIE Internationale Junioren Driedaagse van start. Uit 65 aanmeldingen heeft de organisatie na een strenge selectie zo’n 35 ploegen overgehouden. Alles is dus weer gereed voor een spetterende editie. ,,Deze wedstrijd staat met rood aangeduid in de agenda van jonge renners”, onderstreept de Vlaamse wielerkenner José de Cauwer het belang van de etappekoers.

Je kan hem gerust een Vlaming met een speciale voorliefde voor Zeeland noemen. José de Cauwer is vooral gekend als wielercommentator van de VRT (Vlaamse Radio- en Televisieomroeporganisatie), maar was zelf in het verleden een meer dan verdienstelijke profwielrenner en ploegleider. Bovendien is hij nu zelfs gekscherend benoemd tot ambassadeur van de SPIE Internationale Junioren Driedaagse en niet zonder reden. ,,Ik volg de wedstrijd altijd met speciale interesse”, liet de lopende wielerencyclopedie in aanloop naar de driedaagse weten.

400_jos.jpg

Imposante erelijst

Voor de oplettende wielervolger zal dat geen schrikbarend nieuws zijn, want De Cauwer verwijst met enige regelmaat in zijn uitzendingen naar voormalige deelnemers of winnaars van de Junioren Driedaagse. ,,Ik heb onlangs nog eens een blik geworpen op de erelijst van de Junioren Driedaagse en die is meer dan indrukwekkend. Als je kijkt welke namen daarop staan, daar kan je als organisatie alleen meer van dromen.”

Ik heb onlangs nog eens een blik geworpen op de erelijst van de Junioren Driedaagse en die is meer dan indrukwek­kend

José de Cauwer

Als De Cauwer wordt gevraagd welke naam voor hem het meest in het oog springt, heeft hij meteen een antwoord klaar. ,,Daar hoef ik niet lang over na te denken. Ga maar eens terug naar de beginjaren van de wedstrijd. Je zult dan ene Davide Rebellin tegenkomen als winnaar van de editie van 1989. Hij is inmiddels 47, heeft een glansrijke profcarrière achter de rug en rijdt nog steeds in het profpeloton. Pas volgende maand zal hij tijdens het Italiaans kampioenschap afscheid nemen. Dat is toch enorm bijzonder, onvoorstelbaar.”

Veel bekende namen uit de wielerwereld zouden in zijn voetsporen treden. Thor Hushovd, Tom Boonen, Sir Bradley Wiggins, Niki Terpstra en Dylan Groenewegen. Het is maar een kleine greep uit een imposante waslijst van renners die later furore hebben gemaakt bij de profs. ,,Eigenlijk is het niet meer dan logisch. De Junioren Driedaagse is voor jonge renners ontzetten belangrijk. Je krijgt daarin de kans om je te meten met de internationale top in de belangrijkste facetten van de wielersport.”

Met name om die reden schrijven elk jaar de ploegen zich massaal in. ,,Je ziet bij de junioren niet vaak dat je in dezelfde koers zoveel diverse elementen van de wielersport tegenkomt. Waaiers, kasseien, tijdrijden, sprinten, heuvels; het zit allemaal in de Junioren Driedaagse. Dat maakt de wedstrijd uniek en een ideale leerschool.”

Koers van essentieel belang

Volgens De Cauwer zijn dergelijke jeugdwedstrijden van essentieel belang voor het voortbestaan van de wielersport. ,,Ik ben niet voor niets donateur van de junioreneditie van Parijs-Roubaix. Het jeugdwielrennen is enorm belangrijk. Ik denk dat we zelfs in het wielergekke België nog veel van jullie kunnen leren op dat gebied.”

Wie ver wil komen in de wieler­sport kan beter vroeg starten. Van der Poel en Van Aert zijn daarvan het bewijs.

José de Cauwer

De Cauwer noemt de goede structuur van de Nederlandse wielersport als voorbeeld. ,,In Nederland kunnen jonge fietsliefhebbers al vroeg kennismaken met de wielersport via de dikke banden races. Dat heb je bij ons niet. In België kan je eigenlijk pas rond de leeftijd van vijftien jaar echt beginnen. Wie ver wil komen in de wielersport kan beter vroeg starten. Van der Poel en Van Aert zijn daarvan het bewijs. Natuurlijk zijn er uitzonderingen zoals Greg van Avermaet, Tom Dumoulin en Primoz Roglic, maar neem van mij aan, wie vroeg begint, heeft een voordeel.”

Dat is exact de reden waarom we volgens De Cauwer een wedstrijd als de Junioren Driedaagse moeten koesteren. ,,De Nederlandse wielersport heeft de voorbije jaren flinke stappen gezet. Wedstrijden als de Junioren Driedaagse hebben zeker daaraan bijgedragen. Versta me niet verkeerd, in België hebben we ook veel toppers, maar weinig echte winnaars. Gelukkig kunnen we nog juichen voor Mathieu van der Poel, dat is tenslotte ook een halve Belg”, besluit De Cauwer met een knipoog.