Junioren Driedaagse houdt stand tegen de stroom in

Bron PZC: Job de Feijter

AXEL - Je zou het niet zeggen, maar de Nederlandse wielersport verkeert in zwaar weer. Diverse wedstrijden zijn omgevallen vanwege de verminderde politie-inzet. Ook in Zeeland laat dat nationale besluit zijn sporen na. De Wim Hendriks Trofee voor nieuwelingen is weliswaar weggevallen, maar de Junioren Driedaagse gaat voorlopig nog door. ,,Het wordt steeds moeilijker, maar we maken ons weer op voor een spectaculaire editie”, aldus Bram Cambier.

De SPIE Internationale Junioren Driedaagse is alweer aan zijn 39ste editie toe. In al die jaren heeft de Zeeuws-Vlaamse etappekoers voor junioren talloze gerenommeerde namen aan het vertrek gehad. Davide Rebellin, Thor Hushovd, Tom Boonen, Bradley Wiggins en zo kunnen we nog wel even door gaan. Een hoop toppers van nu en van weleer hebben in de Junioren Driedaagse de basis gelegd voor hun latere succesvolle profcarrière.

500_simmons.jpgQuinn Simmons (VS) won vorig jaar de Junioren Driedaagse in Axel. Nu is hij prof bij Sunweb. © Anco Bauer

,,Daar zijn we uiteraard ontzettend trots op en die traditie hopen we nog jarenlang in stand te houden”, zegt wedstrijdvoorzitter Cambier. ,,Het wordt steeds moeilijker om zo’n etappekoers te organiseren, maar we zijn blij dat er weer een nieuwe editie op de kalender staat.”

Met name de laatste jaren is het voor wielerevenementen steeds lastiger geworden om het hoofd boven water te houden wegens de verminderde politie-inzet. De Junioren Driedaagse hoeft zich voorlopig nog geen zorgen te maken. ,,Aangezien wij op de UCI-kalender staan, vallen wij in een andere categorie dan de meeste wielerwedstrijden. We hebben daardoor nu alweer de toezegging van de politie gekregen en dat is mooi.”

Ondanks wat kleine wijzigingen blijft het concept van de driedaagse hetzelfde. De etappekoers voor renners onder de negentien jaar vindt van 22 mei tot en met 24 mei plaats en kent hetzelfde programma als andere jaren. ,,We beginnen uiteraard vrijdagavond met een rit in lijn van zo’n 100 kilometer, met start en finish in Axel. Daags nadien staat ’s ochtends in Axel de 12,2 kilometer lange individuele tijdrit geprogrammeerd en ’s avonds nog een rit in lijn met start in finish in Sluiskil. Tot slot sluiten we zondag zoals vertrouwd af met de koninginnenrit met start en finish in het Belgische Velzeke.”

Internationaal

De belangstelling van de ploegen uit binnen- en buitenland was wederom massaal, maar uiteindelijk kon de organisatie slechts 35 teams met een startbewijs verblijden. ,,We hebben gekozen voor zo’n twaalf Nederlandse clubs of districten. Die worden aangevuld met ploegen uit België, Italië, Finland, Frankijk, Noorwegen, Zwitserland, Duitsland, Amerika en Denemarken. Het is dus weer een internationaal gezelschap.”

Het is daarbij met name weer uitkijken naar de verrichtingen van de Amerikanen, die afgelopen jaar de SPIE Internationale Junioren Driedaagse domineerden. ,,Quinn Simmons won de openingsetappe voor zijn landgenoot Magnus Sheffield. Nadien heeft Simmons zijn leiderstrui niet meer afgestaan. Dat hebben we nog niet vaak meegemaakt in de geschiedenis van de Junioren Driedaagse. Het zegt natuurlijk voldoende dat hij later in het jaar wereldkampioen op de weg is geworden en dit seizoen al prof is bij Trek-Segafredo.”

Het zal dit jaar van andere renners moeten komen in de Junioren Driedaagse. ,,Het is nu nog koffiedik kijken, omdat natuurlijk nog niet bekend is welke renners aanwezig zullen zijn. Magnus Sheffield won vorig jaar de witte trui en wil graag terugkomen voor de eindwinst. Als hij erbij is, geef ik hem een grote kans. Verder hoop ik vooral op een mooie onderlinge strijd tot de laatste kilometer. Wanneer de drie dagen dan ook nog eens veilig zijn verlopen, kunnen we weer terugkijken op een geslaagde editie”, besluit Cambier.